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Ballachulish, domingo 15 de mayo de 2005 PDF Imprimir Correo electronico


 BALLACHULISH - SKY

Somos de los primeros en el comedor para desayunar, rápidamente nos sirven el desayuno y del mismo modo damos cuenta de él para salir pitando hacia Mallaig. El día nos ha sorprendido con un cielo encapotado para romper un poco con los días soleados que nos venían acompañando últimamente, bueno y qué sería de Escocia sin esos días  grises con algo de lluvia fina, es como quitarle el arroz a una paella, así que con el mismo optimismo que si fuera un día soleado nos subimos al coche y ponemos rumbo a la isla de Sky.

Después de casi una hora y media de camino por unos parajes impresionantes y ya en la recta final transitando por una carretera de un solo carril con sus correspondientes Passing Place, llena de curvas llegamos a Mallaig a tiempo para coger el primer ferry que nos llevará a Sky (ver fotos 1, 2 y 3). El ferry está muy bien, dotado de cafetería y tienda, por el módico precio de 24,15 libras aparcamos el coche en su interior y nos desembarcamos en Sky.

Al llegar a Sky nos recibe un gaitero con su traje tradicional y salimos todos del barco en dirección al interior de la isla, siguiendo la carretera A851 hasta un pueblo llamado Skulamus, donde nos desviamos hacia la derecha para llegar a la primera visita del día.

Después de una hora de viaje, volvemos a salir de la isla de Sky para llegar al pueblo de Dornie donde junto a la carretera se encuentra el Eilean Donan Castle. Este castillo es el más fotografiado y visitado de todo Escocia (ver fotos 4, 5 y 6), muy conocido porque aquí se rodó la película de Highlander o como se la conoce en España, Los Inmortales, en esta página podemos ver un fotograma (ver foto 7) de la secuencia principal de la película que es cuando Christopher Lambert es desterrado del pueblo al creer que es brujo por su condición de inmortal. El castillo está muy bien por dentro, lo que es el exterior no es muy grande y hay zonas que no están muy bien cuidadas, eso sí, está ubicado en un paraje espectacular como ninguno en todo Escocia (ver foto 8), es realmente bello, entre los lagos Alsh y Duich esto es entre el Loch Alsh y el Loch Duich.

Este castillo estuvo ocupado y defendido por tropas españolas en el año 1719 en colaboración con los jacobitas escoceses que querían reestablecer el reino Estuardo en Escocia defendiendo la fortaleza ante las tropas Hannoverianas del ejército inglés. Dada la mayoría, fortaleza y la mejor organización del ejército inglés, se apoderaron del castillo con un bombardeo continuo desde los barcos situados en el lago frente al castillo. Los daños que este asedio provocó en el castillo fueron muy importantes y los soldados españoles apresados, fueron llevados a Edimburgo donde fueron encarcelados. Fue en esta batalla según cuenta la leyenda que desde el 10 de mayo de 1719, el fantasma de un soldado español merodea por el castillo de Eilean Donan. Definitivamente las tropas hispanojacobitas fueron derrotadas en la batalla de Glenshiel, muy cerca del castillo, y donde lucharon con el apoyo del mismísimo Rob Roy, unas semanas después del asedio del castillo. Los soldados españoles apresados en esta batalla fueron conducidos a Edimburgo donde se reunieron con los derrotados en el Eilean Donan, finalmente fueron devueltos a España tras las negociaciones entre España y Gran Bretaña. Desde aquella batalla existe lo que se llama el paso de los españoles (Bealach-na-Spainnteach) y el pico de los españoles (The Peak of the Spaniards) en homenaje a todos aquellos que cayeron derrotados en la batalla. Fue la única batalla que los ingleses mantuvieron con tropas enemigas en su propio territorio

Al interior del castillo se accede a través de una pequeña sala muy bien cuidada y decorada, en la que da la bienvenida un individuo ataviado con traje tradicional de la época y que habla muy alto, da un pequeño repaso a la historia del castillo, pero cuando entramos nosotros ya ha terminado por lo que continuamos con la visita por el interior. Las demás estancias están muy bien también sobre todo el salón principal del castillo en el que se puede observar además el lugar reservado para el Lone Piper (gaitero solitario), una especie de púlpito desde el que en algunas reuniones y ocasiones especiales un gaitero amenizaba dichas jornadas. La mayoría de las estancias dan al Loch Duich dado que está situado sobre una roca en una pequeña península que se adentra en el lago. Ahora el castillo es propiedad de los MacRae que no sabemos si tendrá algo que ver con el corredor de rallies.

Terminada la visita hacemos nos hacemos unas fotos en este lugar tan emblemático a la vez que visitado y emprendemos camino en busca de un lugar para comer. Después de una hora de camino llegamos por la A87 y la A863 al pueblo de Talisker donde se encuentra la destilería que lleva el mismo nombre (ver foto 9). Al ser domingo la destilería está cerrada por lo que de este modo se truncan nuestros deseos de visitar esta fábrica del agua de vida, junto a la destilería enfrente hay unas mesas con bancos para comer, son merenderos y muy cerca está el mar, por lo que escogemos esta ubicación como lugar para comer. Es un sitio bonito, quizás el tiempo no nos acompañe mucho pero hemos acertado con el lugar escogido.

Después de comer nos dirigimos hacia Dunvegan por la A863 para ver el Dunvegan Castle, de camino hacemos unas fotos al paisaje que es una pasada (ver foto 10). Llegando al castillo nos llevamos el susto del viaje ya que el camino de acceso está como en obras y un coche que viene en sentido contrario nos da con una piedra en la luna delantera y se resquebraja un poco, por lo que nos crea la duda de qué nos pasará el día que devolvamos el coche.

Llegamos al Dunvegan Castle (ver foto 11) propiedad de los MacLeod. El castillo está situado junto al Loch Dunvegan y la verdad es que nos decepciona un poco, exteriormente está un poco deteriorado. Lo que es el interior es muy parecido a otros castillos que hemos visto anteriormente, hay que destacar que en el salón principal se conserva la Fairy Flag, un trozo de tela al que se le atribuyen varias procedencias, pero que lo que si está claro es que esta tela vieja y descolorida posee poderes mágicos, si se iza durante una batalla asegura la victoria de un MacLeod, si se extiende sobre el lecho nupcial de un MacLeod asegura un hijo y si se despliega en Dunvegan aumentan los arenques en el lago.

Después de la visita que nos lleva cerca de una hora, nos vamos hacia Portree pueblo que vemos desde el coche y de allí nos desviamos por la A855 para visitar un monumento natural como es el Old Man of Storr un poco antes de llegar a Rigg. Se trata de una gran roca similar a la que llevaba Obélix a su espalda pero de unos 55 metros de altura. Viajamos durante un buen rato por una carretera de un único carril lleno de Passing Place y parece que se hace inalcanzable el llegar a dicho monumento. El día cada vez se está poniendo peor, se está nublando cada vez más y finalmente vemos desde lo lejos las rocas que conforman el Old Man of Storr. Decidimos volver hacia el hotel porque el tiempo para la vuelta se va acercando y porque lo que queremos visitar está un poco difícil para visitarlo debido al mal tiempo que está haciendo.

Volvemos al hotel, otra vez cogemos el ferry que nos lleva hasta Mallaig y desde allí volviendo a pasar por Glenfinnan y Fort William, llegamos al hotel. Hoy dado que hemos madrugado bastante, nos quedamos en el hotel a cenar y como no a tomar un whisky de celebración por el viaje y porque muy pocos días quedan de disfrutar del mismo.

Mañana ya será el anteúltimo día por Escocia por lo que haremos las últimas visitas por aquí cerca, sin prisa y aprovechando al máximo estos tres últimos días en este bello país.




     
                                  Foto 1 - Ferry de Mallaig a Sky

     
                                 Foto 2 - Ferry de Mallaig a Sky

                 
                                Foto 3 - Ferry de Mallaig a Sky


                 
                                  Foto 4 - Eilean Donan Castle 
    
                                  Foto 5 - Eilean Donan Castle

                         Foto 6 - Eilean Donan Castle 
 
                         Foto 7 - Fotograma de Los Inmortales


 
                    Foto 8 - Vistas desde Eilean Donan Castle 

                             Foto 9 - Destilerías Talisker


 
                  Foto 10 - Paisaje hacia hacia Dunvegan

                             Foto 11 - Dunvegan Castle

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